INMUNIDAD COLECTIVA

UN NUEVO ESTUDIO INMUNOLÓGICO MUESTRA QUE MUCHAS MÁS PERSONAS DE LAS QUE SE ADMITÍA HAN TENIDO CONTACTO CON EL CORONAVIRUS. ESTO QUIERE DECIR, AL HABER MUCHOS MÁS INFECTADOS, QUE EL VIRUS ES MUCHO MENOS MORTAL; Y QUE EN MUCHOS PAÍSES SE HABRÁ LOGRADO LA INMUNIDAD COLECTIVA.

UN NUEVO ESTUDIO FASCINANTE CUESTIONA LAS CERTEZAS ADMITIDAS SOBRE COVID-19 HASTA EL MOMENTO

  •  Cualquier persona que se infecte con el virus corona finalmente forma anticuerpos, y estos anticuerpos pueden detectarse con un análisis de sangre. Ese era nuestro estado actual de conocimiento.
  • Pero una nueva investigación ahora cuestiona estas certezas: los inmunólogos de la Universidad de Zúrich han descubierto que las personas con un curso grave de la enfermedad tienen anticuerpos detectables en la sangre, mientras que los casos leves casi nunca lo hacen.
  • Pero más del 80 por ciento de los casos de Covid-19 son leves.
  • ¿Qué significa este nuevo hallazgo para las pruebas de anticuerpos de base amplia en la población?
  • Para el estudio, que de momento se ha publicado como una preimpresión, el equipo dirigido por Onur Boyman, profesor del Departamento de Inmunología del Hospital Universitario de Zurich, examinó dos grupos diferentes.
  • El primer grupo consistió en pacientes con progresión leve o severa de la enfermedad;
  • los participantes en el segundo grupo eran profesionales de la salud que habían estado expuestos al virus corona.
  • En ambos grupos,

los investigadores buscaron anticuerpos no solo en la sangre, como lo hacen las pruebas de anticuerpos habituales, sino también en los ojos, la nariz y la boca.

Los inmunólogos pudieron probar por primera vez para Covid-19 que las personas infectadas también tienen anticuerpos en las membranas mucosas.

  • Nuestro sistema inmune se defiende contra la infección con varias armas. Al hacerlo, forma diferentes anticuerpos (inmunoglobulinas).
  • Lo que antes de la pandemia eran abreviaturas comunes solo en los círculos de expertos se podía leer una y otra vez en las discusiones sobre las pruebas de anticuerpos en las últimas semanas: IgM, IgA o IgG son los nombres de las inmunoglobulinas con las que el sistema inmunitario lucha contra los invasores.
  • Tienen diferentes habilidades, ocurren en diferentes etapas de la infección y, sobre todo, en diferentes lugares del cuerpo.

SOLO UN PEQUEÑO PORCENTAJE DE LOS INFECTADOS CAE GRAVEMENTE ENFERMA

  • Los IgM son la primera línea de defensa. Son los anticuerpos más grandes y, por lo tanto, pueden bloquear más virus a la vez, pero debido a su tamaño no pueden penetrar fácilmente en el tejido. También desaparecen de nuevo el más rápido.
  • IgA e IgG son más pequeñas y se unen más fuertemente, la IgA se encuentra principalmente en las membranas mucosas, las IgG son las más ágiles y pueden llegar a todas partes.
  • En el nuevo estudio, la IgA apareció en casos leves aproximadamente ocho días después del inicio de los síntomas, y pudo detectarse en la sangre en un pequeño número de casos, pero solo temporalmente.
  • Sin embargo,

las personas infectadas con casos leves generalmente no tenían IgG en su sangre, en realidad aquellos anticuerpos que son detectables por más tiempo.

  • Por otro lado,

los científicos encontraron IgA en las membranas mucosas nasales de pacientes levemente afectados y, sobre todo, de trabajadores de la salud, incluso cuando los pacientes no mostraban ningún síntoma.

  • Los inmunólogos pudieron demostrar por primera vez para Covid-19 que las personas infectadas también tienen anticuerpos en las membranas mucosas, como se sabe de otras enfermedades.
  • Sin embargo, las pruebas de anticuerpos habituales se ven en la sangre.
  • Allí,

los científicos encontraron cantidades claramente detectables de IgG solo en los enfermos graves, lo que también ocurrió en una etapa temprana.

LAS PRUEBAS DE ANTICUERPOS ACTUALES DETECTAN SÓLO A UNO DE CADA CINCO INFECTADOS, PORQUE SE BASAN EN LA PRESENCIA DE IgG, QUE SOLO PARECE EN LOS CASOS GRAVES

«Las pruebas de anticuerpos actuales no cubren todos los casos, que discurren por un largo camino», dice el director del estudio Boyman.

  • Por lo tanto,

se puede suponer que cinco veces más personas que las detectadas en pruebas de anticuerpos de base amplia ya han tenido contacto con el nuevo coronavirus.

  • Esto se debe a que

menos de una quinta parte de todas las personas infectadas caen gravemente enfermas y, en consecuencia, tienen anticuerpos claramente detectables en la sangre.

  • Si se toma el ejemplo de Ginebra, donde alrededor del cinco por ciento de la población tuvo una prueba de anticuerpos positiva en abril,

las cifras reales podrían ser del 25 por ciento de la población.

  • De otras enfermedades virales se sabe que la progresión grave de la enfermedad también conduce a respuestas inmunes más fuertes.
  • Según Boyman,

el número de infecciones podría incluso superar cinco veces las cifras conocidas.

  • Esto tiene que ver con cómo funciona nuestro sistema inmunológico.
  • Además de los anticuerpos, también existe la respuesta inmune celular, los llamados linfocitos T.
  • Los anticuerpos combaten el virus tan pronto como está en el cuerpo y antes de que pueda ingresar a las células.
  • Una vez dentro de la célula, son los linfocitos T, células de defensa especializadas, las que eliminan las células infectadas del cuerpo.
  • También tienen memoria, recuerdan enfermedades que ya han ocurrido y activan células correspondientemente especializadas.

Si una persona tiene solo estos linfocitos T como restos de una infección, no se detectarán anticuerpos. Sin embargo, al menos podría existir inmunidad parcial.

¿CUÁNTO DURA LA PROTECCIÓN?

  • «Este es un estudio fascinante», dice Francois Spertini, profesor de inmunología en el Hospital Universitario de Lausana CHUV.

«Nos ayuda a explicar por qué tan pocas personas tienen anticuerpos en la sangre y por qué estos niveles son probablemente engañosos».

  • «Este es un estudio interesante», dice Daniel Pinschewer, quien dirige el Departamento de Virología Experimental en el Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea.

«Me parece creíble que con las pruebas de anticuerpos en sangre de hoy no podamos detectar todas las infecciones en enfermos que han sobrevivido».

  • Pero, ¿qué significan estos hallazgos, y esta es la cuestión del precio, para una posible protección contra una mayor infección con el sars-CoV-2 en el futuro?
  • ¿Solo las personas que están gravemente enfermas están protegidas?
  • ¿O simplemente tienen una protección aún más fuerte que los casos leves?
  • ¿Y cuánto dura realmente una posible protección?

El nuevo virus corona es peligroso porque nuestro sistema inmunológico nunca ha tenido que lidiar con él antes.

  • Todavía no hay respuestas concluyentes a estas preguntas, pero hay ciertas indicaciones.
  • Se sabe por otras enfermedades virales que la progresión grave de la enfermedad también produce respuestas inmunes más fuertes.
  • Sin embargo, todavía no hay mucha investigación sobre este aspecto, si una respuesta inmune actual más fuerte significa protección a más largo plazo.

«Pero los anticuerpos en las membranas mucosas, no solo en la sangre, también pueden ofrecer protección en principio», dice Boyman.

Cuanto más jóvenes eran los participantes en el estudio actual, más probabilidades tenían los investigadores de encontrar anticuerpos en sus membranas mucosas.

  • Sin embargo, investigadores del King’s College, Londres, escribieron esta semana en un comentario para la «Sociedad Fisiológica»:
  • «No se sabe que los virus que afectan el tracto respiratorio causen que las personas desarrollen una inmunidad prolongada después de haber pasado por una enfermedad».
  • Los expertos también advierten en este momento que los resultados del estudio no deberían conducir a un descuido de las medidas de protección.
  • El estudio no fue particularmente grande, con 165 participantes.
  • Y todavía hay demasiadas preguntas sin respuesta sobre quién podría ser inmune y cómo, y si las personas que solo tenían una enfermedad leve podrían volver a infectarse fácilmente en el futuro.
  • E incluso un caso leve a su vez podría infectar a alguien que está muy gravemente enfermo.

PROTECCIÓN A TRAVÉS DE INFECCIONES FRECUENTES

  • Sin embargo, un factor será importante, que a menudo se formuló como una advertencia al comienzo de la pandemia: el nuevo virus corona es peligroso porque nuestro sistema inmunológico nunca lo ha enfrentado antes y su defensa contra esta nueva amenaza aún no se ha aprendido.

Ahora, si más personas de las que se pensaba al menos habían tenido contacto con el virus, existe la esperanza de que una segunda infección no sea demasiado grave para los afectados.

  • El nuevo estudio también proporciona algunas pistas sobre otro misterio que está afectando a muchas personas durante esta pandemia.

«Debido a que los niños a menudo sufren infecciones del tracto respiratorio superior, pueden tener anticuerpos protectores IgA en sus membranas mucosas»,

escriben los autores.

Estos anticuerpos podrían ser causados ​​por una defensa inmune más adecuada en las membranas mucosas y, por lo tanto, ofrecen al menos una protección parcial.

«Esto podría explicar, entre otras cosas, por qué los niños rara vez desarrollan enfermedades graves».


AUTORES: Alexandra Broehm y Sonntags-Zeitung. 2 de junio de 2020. 

FUENTE: Swiss Policy Research

ORIGINAL (PENDIENTE DE REVISIÓN POR PARES): BioRXiv

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